Canal de Crinan et Tarbert Harbour

Les écluses du canal de Crinan sont à ouverture manuelle. Le plus commode est d’être à 4, deux sur le bateau et deux pour ouvrir et fermer l’écluse. Heureusement nous faisons route avec des écossais qui sont quatre et qui se sont occupés de l’écluse, tâche qui est assez lourde car il faut pousser une grosse poutre qui ouvre la porte de l’écluse. Vers 1098, Magnus III de Norvège amène son » langskip », bateau de guerre, sur l’isthme à Tarbert Harbour, histoire de dire qu’il est toujours maître dans cette région. Autrefois on y déchargait la marchandise pour la transporter de l’autre côté de
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Canal de Crinan

Avant de passer par le canal de Crinan, Patrick consulte la météo régulièrement avec beaucoup d’attention. Une tempête est annoncée pour dimanche et il faudra prévoir d’être dans un port protégé. Belfast? A force de faire des mouillages sauvages, les provisions de nourriture commencent à baisser. Il ne me reste plus que des boites de conserve, pâtes. La grocery shop sur l’île est minuscule, nous achetons 4 pommes. Pas vraiment suffisant pour remplir le frigo. Direction vers le canal, sous pétole ou petit vent sympathique avec une mer sans vagues. On croise un marsouin solitaire, phocoena phocoena. Qui nage en
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Loch Tarbert, Adminish Bay, Gigha island et chapeau de nuage

Nuit calme dans une des petite baie du loch Tarbert loin des courants qui nous gênent souvent pour dormir. Il n’y a plus de pain pour le petit déjeuner et est remplacé par le fameu gröt (porridge). Nous quittons Jura Isle et passons difficilement à vent contre courant par un passage très étroit entre deux îles,  Island of Islay et Island of Jura.  On a dû virer au moins 30 fois pour éviter le fort contre-courant de 4 kn et sommes arrivé de l’autre côté au bout de 4 1/2h! Patrick à la barre et moi à passer le génois,
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Île de Jura, Loch Tarbert et son cabanon

La nuit à Tinker’s Hole a été raccourcie. Le bateau tenait mal dans les courants de la marée montante. Nous étions trop près du bateau voisin et à 5h du matin nous décidons de partir vers l’ île de Jura, île très peu peuplée et réputée pour son coté sauvage et son gibier.  Le loch Tarbert est accessible uniquement à marée haute. Nous admirons les grandes étendues, dénudées d’arbres, vers les sommets des « Paps du Jura ». Nous cherchons du gibier mais n’en voyons pas. Il y a des phoques qui font bronzettes en forme de sourire. Un Tadorn du Belon, et oui
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Le pain moisi à Iona et les rochers à Staffa

Nuit dans une petite baie entourées de petites îles à Mull Island. Côte très sauvage. Le lendemain nous prenons la route vers Iona, île où les premiers missionnaires au 5 ème siècle se sont installés. Petit détour vers l’île Staffa avec ses grottes et formations rocheuses volcaniques en forme de tuyaux. C’est absolument magnifique. Il y a une grande animation d’oiseaux, dont des macareux. Le pain commence à moisir et est remplacé par le « knäckebröd » (crackers Wasa) de Norvège. Mouillage à Iona. Posted from here.
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Coup de propre à Tobermory, île de Mull

Nuit au port de Tobermory sur l’île de Mull. Au programme une douche très souhaitée, course, machine à laver et pour finir restaurant. Le port le plus mignon de tout ceux que nous avons vu. Les maisons sont très colorées dans les roses fushia, rose pale, bleu, noir et qui forme un ensemble très gaie…. Temps médiocre, nous hésitons à louer une voiture et visiter l’île ou prendre un tour en bateau organisé pour voir les baleines. Nous sommes un peu frustrés de ne toujours pas avoir reussi à en voir. Finalement nous décidons de partir avec notre bateau. Je
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Loch Moidart

56°47.16’N. 005°49.81’W Le loch Moidart est un joli loch en méandre peu profond, où il faut bien surveiller les passages sinueux où de nombreux rochers se cachent. Quelques phoques, de nombreux arbres et une bonne odeur d’humus et de sapin m’a fait réaliser que l’odeur de la terre me manquait. Nous jetons l’ancre au pied d’un château fort en ruine, remarquablement bien situé pour surveiller l’entrée du loch. En jetant l’ancre nous n’avons pas fait attention que nous étions dans un endroit pleins de courants et la nuit fut bien chahutée.  Le vent dans un sens et les courants dans l’autre et le
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Mouillage à île de Rùm

57°00.20’N. 0014.29’W Île de Rùm, réserve naturelle de formation volcanique avec plusieurs sommets dont le plus haut est de 813 m. Comme partout ailleurs il y a très peu d’arbres. De gros gibiers, poneys d’origne ancestral, de l’époque viking, oiseaux de toutes sortes et autres animaux sauvages attirent de nombreux scientifiques venus pour observer la riche faune de l’île. L’île fut évacuée de sa population en 1826 pour permettre d’exploiter l’élevage de moutons. La plupart des habitants émigrèrent vers le Canada. Le plus surprenant, sur cette île sauvage est la présence d’un château de pierre rose de style Edwardian avec piscine,
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Navigation au bout du monde, mouillage à l’île Canna

Nuit au sud de Skye. Mouillage visitors, pluie. 57°08.98’N. 005°47.81’W Pas de réception sur nos portables et iPads. Mouillage à l’île Canna, île des Small isles,  ayant appartenu au clan Ranald. L’île Canna est une adorable petite île au sud de Skye avec une grande baie, trois églises pour 18 habitants… et un délicieux restaurant. Le skipper d’un bateau écossais, voisin du nôtre, joue à la cornemuse en tenue de marin moderne. 57°02.31’N. 006°29.40W Une église construite il y a 100 ans, par une anglaise qui voulait que son église soit  placée avec vue trois étoiles. Les habitants l’ont trouvé
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Château d’Heilandonan

Le Château d’Heilandonan est un beau château fort sur une île relié d’un pont,  riche en événement depuis le 12 ème siècle avec des attaques des vikings et beaucoup de rivalités entre les clans écossais. Après avoir été en ruine le château a été restauré entièrement au début du 20 éme siècle par le clan Mac quelque chose et a été arrangé avec un petit brin d’humour écossais. L’après midi nous naviguons vers le sud de Skye, sous la pluie vers la baie Duisdale  sur l’île Ornsay. Le vent se lève et nous avons un peu du mal à accoster.
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Île de Skye

Nuit calme, mais au réveil nous sommes secoué par le vent qui a forci et qui pousse le bateau vers le ponton d’une façon inquiétante. La capitainerie nous conseille de faire un mouillage en face sur l’île de Skye sur une bouée pour invités. Il pleut. 14°. 57°16.48N  005°44.44’W Nous louons une voiture et partons faire un tour sur l’île. La dame de la location nous dit: « What a lovely warm wind it is today ». Même dans la grisaille elle voit ce qu’il y a de positif. Bravo! Sur l’île de Skye, les montagnes sont  dénudées d’arbres. Il y a des
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Acarseid Mor, Rona Isle

57°32.31’N. 005°59.15″W. A Nous arrivons en fin d’après-midi à Rona Isle, île recommandée par un écossais avec qui nous avions bavardé la veille. Nous avons été sous le charme tout de suite, par la beauté de l’île et de ses 3 habitants très acceuillants et chaleureux. Bill Cowie, passionné du footballeur Cantona, et sa compagne anglaise et George qui habitent là toute l’année, nous accueillent. Il y a deux autres bateaux voisins du nôtre, dont un suédois de Göteborg. Pour nos 35 ans de mariage nous avons acheté des langoustines, presque aussi grosses que du homard, que Gille a pêché
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Shiant isle et ses guillemots

Départ de Stornoway, sous un ciel gris clair et peu de vent. Les couleurs d’Écosse sont le gris baleine, gris phoque, gris mouton, gris granit. Un dauphin très grand en vue. Est-ce un Atlantis Whitehorse sied dolphin 1,9/3,9m? Plus tard Patrick aperçoit une baleine? à 300 m de là. Le bout du dos est plutôt carré et de taille très grande. Est-ce que c’est une « sperm whale »? 11/18 ou mincke whale plus petit et plus courant? Ou autres baleines? Ou basket shark? On ne le saura jamais. Nous voyons des guillemots à Shiant Island où se trouve une énorme colonie d’oiseaux qui
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Tourbe et laine à Lewis isle

Lewis isle vient du vieux norrois, Ljóðhús qui veut probablement dire la maison de Ljód. A Lewis isle la météo est visiblement très changeante. Aujourd’hui elle s’annonce pluvieuse et plutôt  que de partir tout de suite en bateau nous louons une voiture, un sorte de van rouge pour artisan. Il nous emmène à l’est de l’île Lewis où il y a de belles maisons anciennes de pêcheurs, « the black houses », qui portent ce nom à cause de la suie à l’intérieur ( qui servait d’insecticide à la même occasion!) et du manque de fenêtre.   Un foyer de tourbe se trouve au
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Les Hébrides, Stornoway

Vol de 45 mn pour Stornoway, Lewis Island aux Hébrides extérieur. 58°12″N. 6°23″W Le bateau est là, fidèle au poste et sale, qui nous attend pour un nouveau départ. Courses au super marché qui est toujours très long, le temps de se familiariser avec les produits étrangers. Je cherche du poisson, il n’y en a que sous cellophane et du mouton écossais, de Nouvelle Zélande! Finalement nous trouvons le poissonnier près du port, qui n’avait que trois poissons sur son étalage, dont du saumon d’élevage et du poisson fumé. Le saumon, je le marine immédiatement avec un beau paquet d’aneth
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Croisière d’amoureux aux Hébrides

Patrick m’a bien prévenu, il fait froid aux Hébrides. J’emmène caleçons longs, chaussettes de laine, bonnet et d’innombrables pulls. Nous partons tôt le matin vers le pays du volant à droite direction Birmingham où Patrick a un rendez-vous professionel. Je visite la ville pendant ce temps, rien de palpitant, sauf le long du canal. Très mignon. Il y a une manifestation des enseignants contre la durée prolongée d’années de travail. Ambiance gentillet. Nous reprenons l’avion l’après midi pour Inverness où nous passons la nuit à l’hôtel pas loin de l’aéroport. Nous sommes au pays des « rrrr » qui roulent. Le chauffeur
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Croisière de mecs dans la mer du Nord

Olivier, Hubert et Patrick prennent l’avion pour Bergen le 26 mai. Je reçois un coup de fil quelques heures après de Patrick qui a oublié sa carte de crédit, les 10 livres de navigation sur l’Écosse, les draps, les torchons et des pulls. Bjarte Engevik le responsable du port maritime de Solund où le bateau a hiverné s’occupe bien des hommes et prête sa voiture pour qu’ils puissent faire des courses. Ils ont eu une navigation de nuit pour la traversée de la mer du Nord sur une mer bien formée vers les Shetland et entre deux tempêtes. Olivier a
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