Le bateau de guerre viking

Le snekkar

Conçu pour la guerre et les voyages, le bateau de guerre viking pouvait mesurer plus de 30 mètres de long. Bien qu’il était possible d’y lever un mât, les rames constituaient son principal moyen de propulsion. L’équipage se composait de 60 à 80 hommes, un par rame. Il était possible de transporter jusqu’à 160 hommes de plus (pour l’abordage et les pillages).

Nous savons par des sagas qu’il y en eut de beaucoup plus grands, tel l’Orm lange (le Grand Serpent) d’Olav Tryggvesson, qui dépassait 40 mètres.

Le mât du snekkar s’abaissait facilement, pour diminuer la résistance au vent et obtenir une plus grande stabilité quand l’embarcation était propulsée à la rame, ou pour éviter de se faire repérer avant une attaque surprise. En pleine mer, les Vikings se servaient habituellement des voiles, mais utilisaient les rames sur les cours d’eau, les criques ou les lacs.